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¿Cuán lejos vuelan las abejas?: Las abejas melíferas vuelan lo menos posible, pero lo suficiente para encontrar los suministros que necesitan, incluyendo néctar, polen, agua y resinas vegetales.

Al igual que el resto de nosotros, las abejas melíferas intentan ahorrar energía. Si todos los suministros que necesitas están justo afuera de tu puerta, no tienes que ir más allá. Lo mismo ocurre con las abejas melíferas: vuelan hasta donde necesitan, pero no más allá.

Sin embargo, ten en cuenta que la comida no es el único recurso que necesitan las abejas melíferas. También recogen agua, polen y resinas vegetales para la producción de propóleo. Cuando calculamos las distancias de vuelo, debemos recordar tener en cuenta todos los elementos que necesitan y la distancia a la que se encuentran. Por ejemplo, cuando el polen es abundante cerca de casa pero el néctar no lo es, las recolectoras de néctar harán viajes más largos mientras que las recolectoras de polen se quedarán más cerca de casa.

¿Cuán lejos vuelan las abejas desde sus colmenas?

La mayoría de las abejas melíferas pueden volar más lejos de lo que lo hacen

Estudios han demostrado que la mayoría de las abejas melíferas se mantienen dentro de un radio de dos millas de sus colmenas. Pero cuando los científicos liberaron y rastrearon abejas etiquetadas, descubrieron que pueden volar distancias mucho más largas. Se han registrado extremos de cinco, seis o más millas.

En algún momento, sin embargo, se requiere tanta energía para volar largas distancias que las abejas usan casi todo el néctar o agua que recolectan. La distancia máxima que resulta útil para la recolección depende de muchas cosas, incluido el clima y el tiempo. Variables como el viento, la lluvia o el calor excesivo pueden hacer peligrosos incluso esos viajes largos.

No todos los lugares cerca de la colmena son igual de ricos

Si una colmena se coloca cerca de un gran cuerpo de agua, un aeropuerto o un complejo industrial, las abejas tendrán que volar más lejos de casa para visitar la misma cantidad de flores. Las carreteras, estacionamientos, centros comerciales y bosques también pueden representar un problema.

Las colonias cercanas a las flores son más eficientes

Cuando las colonias viven cerca de los recursos florales, pueden llenar sus despensas mucho más rápido. Sin mucho tiempo de viaje, las abejas melíferas son mucho más eficientes. De hecho, todos lo somos. El tiempo de viaje puede ser un verdadero asesino de la productividad tanto para las abejas como para los seres humanos.

Cuando dejamos caer nuestras colmenas en medio de un campo de trébol o un huerto de almendros, el tiempo de vuelo es mínimo. Algunas de las colonias productoras más grandes jamás registradas se encontraban en lugares como Dakota, centradas a millas y millas de campos de trébol. Lo mismo ocurre con los campos de colza en Canadá, amarillos hasta donde alcanza la vista.

La ventaja de las abejas exploradoras

Incluso las abejas exploradoras, las encargadas de encontrar fuentes de alimento y agua ricas, mantienen alta la eficiencia de la colonia. Previenen viajes desperdiciados, al igual que los exploradores humanos que buscaban pasos de montaña frente a las caravanas.

Manteniendo a la mayoría de las abejas cerca de casa mientras algunas exploradoras vuelan más lejos, se puede minimizar el gasto energético de la colonia. Los exploradores que encuentran algo valioso tomarán nota de la ubicación y luego regresarán a la colmena para anunciar la ubicación y la riqueza del hallazgo.

Cuando muchas colonias están cerca unas de otras, las abejas melíferas deben volar más lejos

Si se colocan demasiadas colmenas cerca unas de otras, las abejas se verán obligadas a volar más lejos de sus colmenas. Una vez que las abejas han agotado las estanterías locales, por así decirlo, deben ir más lejos para encontrar más provisiones.

Los apicultores que alquilan colmenas para servicios de polinización son muy conscientes de estos problemas. Sin un número suficiente de colmenas, todo el cultivo no se polinizará correctamente. Pero con demasiadas colmenas, las abejas que has pagado terminan polinizando el cultivo de otra persona.

La polinización comercial es un trabajo difícil en muchos aspectos, y calcular la cantidad adecuada de colmenas para cualquier cultivo es bastante complicado. La geometría de los campos y huertos, la fuerza de las colmenas individuales y las condiciones climáticas locales juegan un papel importante.

A las abejas melíferas les gusta que todas las flores sean iguales

Una cosa que los nuevos apicultores aprenden rápidamente es que a las abejas les gustan muchas flores del mismo tipo. Llamamos a esta preferencia fidelidad floral. Cuando plantamos jardines domésticos con pequeñas manchas de diferentes flores, las abejas melíferas a menudo las pasan por alto.

Las abejas con alta fidelidad floral disfrutan dedicando un viaje completo de forrajeo, o incluso un día completo, a un tipo de néctar. Entonces, si solo tienes dos o tres pies cuadrados de una planta en particular, generalmente no atraerás a las abejas melíferas. Otras abejas, sin embargo, incluyendo a los abejorros, podrían estar perfectamente felices en tu jardín.

Los recolectores de polen vuelan menos

Muchas más plantas producen polen que néctar. De hecho, el néctar es escaso en comparación. Todas las hierbas producen polen y muchos árboles portadores de amentos producen polen, como los cedros, alisos y abedules.

Los tipos de polen que provienen de estas plantas suelen ser de menor calidad para las abejas y suelen carecer de algunos de los aminoácidos esenciales que necesitan las abejas. Pero cuando las abejas lo recogen junto con otras fuentes de polen, puede formar parte de una dieta completa. Dado que las abejas melíferas vuelan muchas menos millas para recolectarlo, este polen probablemente sea una elección inteligente.

A menudo veo abejas divirtiéndose con estos polenes, especialmente al comienzo del año cuando el néctar escasea. Las almacenan en la colmena y luego agregan otros polenes más equilibrados tan pronto como estén disponibles.

¿Qué tan alto vuelan las abejas?

No muy alto. Al igual que las distancias horizontales, las abejas melíferas tienen la capacidad de volar más alto de lo que realmente lo hacen.

Las abejas melíferas hacen la mayor parte de su navegación a vista. Recuerdan los puntos de referencia, lo que les ayuda a encontrar el camino de regreso a casa. Dado que les gusta ver a dónde van, no tiene sentido estar demasiado alto sobre el suelo.

La mayoría de las áreas de reunión de drones se encuentran a unos 15-115 pies sobre el suelo. Algunos investigadores han teorizado que las abejas en viaje, incluidas las obreras, prefieren este rango para vuelos largos. Sin embargo, edificios altos, árboles y otros obstáculos probablemente causan variaciones en la altura de vuelo.

¿Cuándo vuelan las abejas más lejos?

Las abejas individuales vuelan más lejos cuando los suministros se agotan, como durante una escasez de néctar. Algunas pueden volar realmente más allá de lo que es beneficioso, consumiendo la mayoría o la totalidad de su botín antes de regresar a casa.

Al mismo tiempo, algunas pueden ni siquiera intentar buscar comida. Algunos apicultores creen que la gran cantidad de abejas barbudas que se ven durante una escasez de néctar son recolectoras que optaron por quedarse en casa en lugar de desperdiciar energía sin rumbo fijo.